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修羅の国と呼ぶ前に

公開日: : 雑記

週末、北九州を旅した。

福岡空港から博多に入り、玄界灘の魚を堪能して小倉方面に抜ける緩やかな一人旅。

 

帰路は北九州空港からの飛行機を確保していたのだが、中途半端に時間が余ってしまい気まぐれにローカル線を乗り継いで空港を目指してみた。

 

どうやら最寄り駅は『朽網』というところらしいので、無計画にそこまで。

 

着けば何かあるだろうと思ったのだが、甘かった。

ただの住宅街だった。観光客が拠り所とすべきものなど見当たらない。

 

予定のバスはまだ一時間も先。

途方に暮れながらあてどなく国道沿いを歩くと、『温泉』という看板が見えてきた。

中の様子はまったく窺えなかったがこのまま放浪する気力もなく、ままよ、と中へ。

 

男湯の引き戸を開けるや、後悔が押し寄せる。意外なほど混雑していて外様には視線が痛い。

 

どうやらここは地域のご老人たちが憩いの場として使っているようだ。

 

ビクビクしながら身体を洗って湯船に向かい、人と人との僅かな隙間に収まると、おもむろに隣の老人が呟いた。

 

「さっきまで吹雪いてたのに、すっかり晴れたねえ」

 

最初、自分以外の誰かに話しかけたのだと思って黙っていたが、一向に返答がきこえてこない。

 

恐る恐る首を捻り、声のした方を見る。

 

老人は温泉の恩恵か肌つやの良い頬を大きく持ち上げ、僕に微笑みかけてくれた。

 

「今日は仕事休みかい?」

 

「あ、いえ。実は旅行の途中で……」

 

そう答えると、どこから来たの? 生まれは?

摂津知ってる?(秋田出身と答えたからだろう)

 

矢継ぎ早に質問をして下さり、その都度回りの老人たちにも「この人旅行なんだって。今東京で、秋田の生まれなんだって」と、説明して下さる。

 

気付けば僕は何人ものおじいさんたちに見つめられ、物珍しげな笑顔に囲まれていた。

 

出立の直前、思いがけぬ温かな交流に名残惜しさが膨らむ。

もう一泊、ただの住宅街であるこの街のどこかに泊まれやしないものだろうかなんて、妙な考えに苛まれてしまったほどだった。

 

 

ときおり僕らは、文字だけの情報に躍らされて福岡を『修羅の国』なんて呼んでしまったりする。

 

でも改めて思う。外側に暮らす人間が、その地の本質、その地で暮らす人々の何を知っているものだろうかと。

 

少なくとも今回の旅行で、僕は優しく温かな人たちとしか顔を合わせることがなかった。

 

はたして本当に、福岡には修羅が宿るような棘が存在するのか、僕にはもうわからない。

 

ただ、ひとつ。

漠然とネットの海から拾った言葉の切れ端で福岡という地に偏見を持っている人が居たとしたら、旅人としての僕からどうしても伝えておきたいことがある。

 

 

どうかみんな、これだけは知っていて欲しい。

 

 

福岡には、殺人担々麺がある。

 

img_1861.jpg

 

とりあえず完食してみたが、今のところまだ生きている。

 

img_1862.jpg

img_1863.jpg

 

 

これを踏まえて今一度問いたい。

 

本当に福岡は修羅の国なのか。

 

未だ判断に迷う、という人も居るかもしれない。

だからここでもう一つ、僕から伝えておきたいことがある。

 

福岡には、ころしのカレーもある。

img_1878.jpg

 

こちらも完食したが、数日経ってもとりあえずまだ生きている。

 

img_1877.jpg

 

 

ここに残した言霊が、福岡に対する先入観を少しでも払拭するものとなってくれるよう願ってやまない。

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Comment

  1. shimizu..(蟹の中の人) より:

    ころしのカレーって、、、
    店主の命名センスが最高ですねww
    ドラクエの敵で出てきそう、黄色いはぐれメタルな形で.

    最近ついったー始めましたが、
    ロウきゅーぶ!の話に参加できなかったのが残念!
    時既に時間切れ…

  2. 蒼山サグ より:

    面白い店名だと気になってしまいますよね・・・(笑)

    お返事たいへん遅くなり申し訳ありません!
    これからもぜひぜひよろしくお願いいたします。

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